Aprende a Conocer Los Síntomas del Cáncer de Colon

El cáncer de colon es el segundo tipo de cáncer más diagnosticado tanto en las mujeres como en los hombres hispanos en los Estados Unidos. Pero qué es el cáncer colon exactamente? El cáncer de colon se desarrolla en la parte del sistema digestivo llamado colon o recto. La comida que ingerimos es procesada por el sistema digestivo para aprovechar lo que nos sirve y convertirlo en energía, al mismo tiempo que separa lo que no nos sirve para desecharlo. El cáncer de colon, generalmente, se desarrolla en un periodo de 10 a 15 años. Se inicia en forma de pólipo o abultamiento en el tejido que cubre el colon y que pueden ser cancerosos. En su etapa temprana, el cáncer de colon por lo general no presenta síntomas, por lo cual es muy importante hacerse chequeos regulares médicos y avisarle a su médico de cualquier cambio en sus heces fecales, por ejemplo:

  • sangrado en el recto cuando defecamos de un color muy oscuro o con sangre;
  • dolor en la parte baja del estomago, molestia o malestar al defecar, casos de diarrea o constipación que dura por varios días.

Estos son signos de alerta de que pudiera existir cáncer de colon, especialmente si los síntomas perduran por más de dos semanas seguidas. Es importante visitar un médico familiar en caso de observar algunos de estos síntomas para hacerse los chequeos necesarios. Pero existen buenas noticias. Según el National Cancer Institute, el cáncer de colon puede ser tratado con éxito si se diagnostica a tiempo.  También existen pasos específicos  para ayudar a prevenir el cáncer  de colon, por ejemplo una buena alimentación balanceada que incluye el consumo de frutas y verduras. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda que tanto hombres como mujeres de 50 años de edad, aunque no tengan síntomas visibles, se realicen pruebas para detectar o descartar el cáncer de colon, incluyendo una colonoscopia. Existen varios programas comunitarios que proveen pruebas de detección  a bajo costo o de manera gratuita. Para más información sobre recursos médicos disponibles en su comunidad y de cómo puede prevenir el cáncer de colon, llame a la línea de ayuda de la Hispanic Access Foundation al 1-800-206-9096. * Los datos de este articulo fueron obtenidos de la página de la Sociedad Americana del Cáncer: http://www.cancer.org/acs/groups/content/@epidemiologysurveilance/docume...

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