El Senado No Aprobó Renovar LWCF, Perjudicando la Recreación, Patrimonio Cultural y Conservación

Ahora toda la atención se dirige al Congreso del próximo año para que salve uno de los programas más efectivos de Estados Unidos

WASHINGTON – Anoche, el Senado no aprobó la legislación bipartidista que hubiera salvado Land and Water Conservation Fund, el cual el Congreso dejó expirar a finales de Septiembre. El programa que cuenta con 54 años de antigüedad y que se financia a través de regalías recaudadas por las actividades de perforación de petróleo y gas ha brindado más de $18 mil millones de dólares para apoyar a más de 42,000 parques y proyectos de recreación en todo el país. La atención ahora se dirige al Congreso entrante, donde hay esperanza para abordar este tema a principios del próximo año.

“A pesar de la popularidad del programa, el impacto positivo que ha causado y el apoyo bipartidista que ha recibido – Republicanos y Demócratas han expresado su apoyo para que el fondo sea reautorizado de forma permanentemente y financiado en su totalidad – el Congreso al no tomar medidas, está poniendo en peligro el futuro de muchas de nuestras tierras públicas, al igual que miles de parques locales y instalaciones en los Estados Unidos,” dijo Maite Arce, Presidente y CEO de Hispanic Access Foundation. “Nuestro país necesita que el 116° Congreso priorice LWCF al iniciar sesiones y logren lo que este Congreso no pudo: reautorizarlo de forma permanentemente y financiarlo en su totalidad.”

Por más de medio siglo, LWCF ha protegido los tesoros más grandes de Estados Unidos: desde parques nacionales conocidos por su gran belleza como Grand Canyon y Grand Teton hasta sitios históricos que nos recuerdan el pasado de nuestra nación como San Antonio Missions, Gettysburg Battlefield y Monroe Elementary School en Kansas — la escuela a la que asistió Linda Brown, de Brown v. Board of Education. LWCF ha protegido innumerables acres de recursos naturales, ha mejorado drásticamente el acceso a tierras públicas, ha preservado nuestro legado histórico y ha apoyado nuestras economías locales al impulsar el turismo. A la fecha, LWCF ha ayudado a proteger más de 100 campos de batalla en 42 estados, ha apoyado más de 42,000 parques y proyectos de recreación en todo el país y ha protegido más de 2.2 millones de acres de parques nacionales.

“Todos nosotros nos beneficiamos de estas tierras protegidas, las cuales apoyan a empresas locales y brindan oportunidades y acceso a la naturaleza a cazadores, pescadores, escaladores, excursionistas, ciclistas y campistas en todo el país,” dijo Chela García, Directora de programas de conservación de HAF. “Para muchos Latinos y otras comunidades urbanas, los lugares financiados a través de este programa, como campos deportivos, piscinas y parques, son el único medio que tienen para conectarse con la naturaleza.”

Aprobado con un fuerte apoyo bipartidista en 1964 por un período original de 50 años, LWCF ha sufrido por los intereses políticos y la falta de una solución a largo plazo genera un futuro inestable de los fondos que se asignan a los parques y proyectos, lo cual también dificulta la inversión del sector privado en nuevos proyectos. El apoyo bipartidista para LWCF se transferirá al 116° Congreso y se anticipa que el Congreso tratará el tema de reautorización permanente de LWCF al inicio de las sesiones con la esperanza de salvar un programa que ha tenido un impacto incalculable en las comunidades locales en todos los estados del país.

“Este programa garantiza que las comunidades tengan lugares para conectarse con la naturaleza, pasar tiempo con la familia, disfrutar de actividades recreativas al aire libre o explorar su patrimonio cultural. LWCF no solamente se enfoca en proteger estos espacios y proporcionar recursos específicos para el desarrollo, sino en la conexión que tenemos con estos lugares y lo que representan para cada individuo. Estos sitios son importantes para las personas y la pérdida del programa impactaría a muchas generaciones por venir,” dijo Arce. “LWCF apoya sitios históricos y lugares comunitarios donde las familias han vivido por generaciones. La diversidad cultural y la historia de nuestro país se ve reflejada en sus tierras públicas gracias a LWCF.”

Además de la reautorización permanente, fijar el financiamiento de LWCF es una prioridad. A pesar de que el programa se financia a través de regalías de petróleo y gas en alta mar – sin costo para los contribuyentes – en 54 años solo se ha financiado en su máximo presupuesto equivalente a $900 millones de dólares anuales en dos ocasiones. En promedio, el Congreso ha autorizado que LWCF reciba solamente alrededor del 46 por ciento de su cantidad permitida. Si se financiará en su totalidad los lugares estatales y federales de LWCF recibirían un impulso significativo para abordar numerosas necesidades de mantenimiento y desarrollo.

“Nos preocupan los parques nacionales, parques infantiles, centros recreativos, campos de juego y parques estatales para las generaciones futuras que están en riesgo,” dijo García. “Hemos perdido un programa histórico que jugó un papel clave en la protección no solo de la tierra y el agua, sino también del pasado multicultural y dinámico de nuestro país.”

Hispanic Access explora la relación que tienen las comunidades Latinas y diversas con LWCF en el cortometraje Land, Water y Comunidad y en el reporte (con el mismo nombre del cortometraje) se resaltan diez lugares que han sido apoyados por LWCF y se explica la importancia del fondo.

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