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19 January 2024

HISPANOS UNIDOS: Voces en Resiliencia: Perspectivas Latinos Sobre los Desafíos de las Inundaciones en Estados Unidos



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Un informe reciente de Headwaters Economics y la Fundación Acceso Hispano ha revelado estadísticas alarmantes sobre los riesgos de inundaciones que enfrentan las comunidades latinas en los Estados Unidos. Analizando datos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), el informe revela que uno de cada cuatro latinos vivía en condados que experimentaron una declaración federal de desastre por inundaciones en 2023, en comparación con uno de cada diez no latinos. Este marcado contraste enfatiza la necesidad urgente de soluciones específicas para abordar los riesgos de inundaciones y la importancia de involucrar a los líderes de la comunidad latina en los programas de resiliencia.

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Exposición Latina al Riesgo de Inundaciones:

Los datos revelan una disparidad significativa: el 44% de los Latinos residen en condados caracterizados por elevados riesgos de inundaciones, superando el 35% de los no latinos expuestos a amenazas similares. Esta mayor vulnerabilidad surge de decisiones históricas sobre el uso de la tierra y de inversiones en infraestructura que han impactado de manera desproporcionada a las comunidades latinas. El mapa interactivo presentado en el informe ilustra los diversos lugares donde los latinos enfrentan riesgos sustanciales de inundaciones, desde regiones propensas a huracanes hasta áreas con importantes sectores agrícolas.

Impacto en la Riqueza y las Vulnerabilidades:

Las disparidades se extienden al ámbito económico, donde los hogares latinos experimentan mayores pérdidas de riqueza a largo plazo en comparación con los hogares blancos no latinos. En condados con más de $10 mil millones en daños relacionados con desastres entre 1999 y 2013, los hogares latinos perdieron aproximadamente $29,000 en riqueza. Los desafíos que enfrentan los latinos en áreas de alto riesgo de inundaciones incluyen barreras lingüísticas, viviendas inadecuadas, falta de representación política, estatus migratorio y acceso limitado a los recursos.
La barrera del idioma plantea un desafío importante para quienes residen en condados de alto riesgo, haciéndolos más vulnerables a los impactos de las inundaciones. Vanessa Muñoz, Gerente de Conservación de Agua, arroja luz sobre este tema y enfatiza que muchos latinos en estas áreas pueden no dominar el inglés, lo que dificulta su acceso a recursos y materiales cruciales que brindan orientación sobre preparación para inundaciones, procedimientos de evacuación y comunicación con los socorristas. Muñoz señala que dicha información está predominantemente disponible en inglés, lo que crea una barrera que obstaculiza la resiliencia de las comunidades latinas frente a diversas situaciones. Además, destaca la falta de información en otros idiomas además del inglés en Internet, lo que agrava los desafíos que enfrentan estas comunidades.

Resiliencia Comunitaria:

El artículo destaca los enfoques proactivos adoptados por las comunidades latinas en todo Estados Unidos para abordar los riesgos de inundaciones. Los ejemplos incluyen la Iglesia Nueva Esperanza en el condado de Pima, Arizona, que implementó “infraestructura verde” para reducir la escorrentía de aguas pluviales, y la Reserva Whitewater en el condado de Riverside, California, que restableció el acceso para los residentes locales afectados por las inundaciones.
Muñoz, Gerente de Conservación de Agua de la Fundación Acceso Hispano, arroja luz sobre los enfoques innovadores empleados para fomentar la participación comunitaria y generar confianza. Entre estas estrategias se encuentra el establecimiento de diversas redes destinadas a conectar con diferentes segmentos de la comunidad latina. La red del Climate Council sirve como un espacio para jóvenes profesionales latinos comprometidos en abordar las crisis climáticas. Además, Por La Creación involucra a líderes religiosos que trabajan dentro de la comunidad en temas de conservación. Muñoz enfatiza el papel fundamental de estas redes para tender puentes entre los tomadores de decisiones y la comunidad. Ella dice: “Es realmente difícil generar esa confianza. Creo que tan pronto como comiences a recibir aportes de la comunidad directamente y comiences a ver sus necesidades, entonces podrás comenzar a hacer mejores políticas y priorizar el fortalecimiento del bienestar de la comunidad en general y crear, como una oportunidad económica, tal vez creando más oportunidades de financiación. Así es como se resuelve el problema: hacer que la gente venga directamente a las comunidades y escuchar a la gente realmente puede ayudar a abordar sus necesidades”.

Recomendaciones de Políticas para una Resiliencia Equitativa:

El informe concluye con recomendaciones de políticas para crear comunidades más equitativas y resilientes. Estas incluyen abordar las barreras culturales para el acceso a los recursos, utilizar políticas de desastres para abordar las causas fundamentales de las vulnerabilidades e invertir en estrategias de reducción de riesgos en áreas vulnerables y de alta exposición.
La Fundación Acceso Hispano emplea estrategias proactivas, como la Semana de Defensa Latina, donde llevan a miembros de la red y de la comunidad a DC para un diálogo directo con los tomadores de decisiones. Muñoz enfatiza la importancia de brindar una plataforma para que los miembros de la comunidad interactúen directamente con los tomadores de decisiones. “Hay mucho trabajo por hacer. Pero en realidad se trata simplemente de cambiar la narrativa y hacer que los miembros de la comunidad sean narradores, y que sus preocupaciones salgan a la luz y sean realmente vulnerables para que podamos implementarlas en la formulación de políticas”. ella expresa. Al poner las voces de la comunidad en primer plano, la iniciativa pretende cerrar la brecha entre la formulación de políticas y las necesidades reales de la comunidad.

Navegando Hacia Adelante:

A medida que las inundaciones se vuelven más frecuentes y severas, es primordial comprender y abordar las disparidades que enfrentan las comunidades latinas en áreas propensas a inundaciones. El informe insta a los responsables de la formulación de políticas a adoptar estrategias inclusivas que tengan en cuenta las vulnerabilidades únicas de los diferentes grupos, garantizando un futuro más resiliente y equitativo para todos.

Para una comprensión integral de los hallazgos y recomendaciones, se anima a los lectores a explorar el informe completo aquí.

 

A recent report by Headwaters Economics and the Hispanic Access Foundation has unveiled alarming statistics regarding flood risks faced by Latino communities in the United States. Analyzing data from the Federal Emergency Management Agency (FEMA), the report reveals that one in four Latinos lived in counties that experienced a federal disaster declaration for flooding in 2023, compared to one in ten non-Latinos. This stark contrast emphasizes the urgent need for targeted solutions to address flood risks and the importance of involving Latino community leaders in resilience programs.

Latino Exposure to Flood Risk:

The data reveals a significant disparity, with 44% of Latinos residing in counties characterized by elevated flood risks, surpassing the 35% of non-Latinos exposed to similar threats. This heightened vulnerability stems from historical land use decisions and infrastructure investments that have disproportionately impacted Latino communities. The interactive map featured in the report illustrates the varied locations where Latinos confront substantial flood risks, encompassing hurricane-prone regions to areas with substantial agricultural sectors.

Impact on Wealth and Vulnerabilities:

The disparities extend to the economic realm, with Latino households experiencing higher long-term wealth losses compared to White, non-Latino households. In counties with over $10 billion in disaster-related damages from 1999 to 2013, Latino households lost an estimated $29,000 in wealth. The challenges faced by Latinos in high flood risk areas include language barriers, inadequate housing, lack of political representation, immigration status, and limited access to resources.

The language barrier poses a significant challenge for those residing in high-risk counties, rendering them more vulnerable to the impacts of flooding. Vanessa Muñoz, Water Conservation Manager, sheds light on this issue, emphasizing that many Latinos in these areas may not be proficient in English, hindering their access to crucial resources and materials providing guidance on flood preparedness, evacuation procedures, and communication with first responders. Muñoz points out that such information is predominantly available in English, creating a barrier that hampers the resilience of Latino communities in the face of various situations. Furthermore, she highlights the lack of information in languages other than English on the internet, compounding the challenges faced by these communities.

Community Resilience:

The article highlights proactive approaches taken by Latino communities across the U.S. to address flood risks. Examples include the Nueva Esperanza Church in Pima County, Arizona, implementing “green infrastructure” to reduce stormwater runoff, and the Whitewater Preserve in Riverside County, California, restoring access for local residents affected by flooding.

Muñoz, Water Conservation Manager at the Hispanic Access Foundation, sheds light on the innovative approaches employed to foster community engagement and build trust. Among these strategies is the establishment of various networks aimed at connecting with different segments of the Latino community. The Climate Council network serves as a space for young Latino professionals engaged in addressing climate crises. Additionally, Por La Creación involves faith-based leaders working within the community on conservation issues. Muñoz emphasizes the pivotal role of these networks in bridging connections between decision-makers and the community. She says, “It’s really hard to build that trust. I think that as soon as you kind of start getting input from the community directly and start seeing their needs, then you can start making better policies and kind of prioritize strengthening the overall community’s well-being and create, like an economic opportunity, maybe creating more funding opportunities. That’s how you solve the problem—having people come out directly to the communities and hearing out the people can really help address their needs.”

Policy Recommendations for Equitable Resilience:

The report concludes with policy recommendations to create more equitable and resilient communities. These include addressing cultural barriers to accessing resources, using disaster policies to tackle root causes of vulnerabilities, and investing in risk reduction strategies in high-exposure and vulnerable areas.

The Hispanic Access Foundation employs proactive strategies, such as Latino Advocacy Week, where they bring out network and community members to DC for a direct dialogue with decision-makers. Muñoz emphasizes the significance of providing a platform for community members to directly engage with decision-makers. “There’s a lot of work to be done. But it really is just about changing the narrative and having the community members be storytellers, and kind of have their concerns come out to light and really be vulnerable so we can implement those into policymaking,” she expresses. By bringing community voices to the forefront, the initiative aims to bridge the gap between policy formulation and the actual needs of the community.

Navigating Forward:

As floods become more frequent and severe, understanding and addressing the disparities faced by Latino communities in flood-prone areas are paramount. The report urges policymakers to adopt inclusive strategies that account for the unique vulnerabilities of different groups, ensuring a more resilient and equitable future for all.

For a comprehensive understanding of the findings and recommendations, readers are encouraged to explore the full report here.

Written by Pollyana Ramos Tucker for Hispanos Unidos.

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