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07 June 2019

Anniversary Highlights the Antiquities Act’s Critical Role in Protecting Cultural Heritage

Category: News Releases

Maite Arce, president and CEO of Hispanic Access Foundation, released the following statement in celebration of tomorrow’s 113th Anniversary of the Antiquities Act, which has been instrumental in protecting and including the history and contributions of Latino and other diverse communities in our public lands and historical sites.

“While the number of national monuments focusing on the history, culture and lives of diverse communities still falls short of truly representing our nation’s cultural heritage, presidents yielding their authority to create national monuments under the Antiquities Act have done more than Congress to protect diverse sites. This is especially true over the past 25 years, which has led to the establishment and protection of national monuments like César E. Chávez, Bears Ears, Camp Nelson Heritage, and Rio Grande Del Norte.

“In fact, many of our country’s best-loved places would not be preserved if not for the immediate action afforded to presidents through the Antiquities Act. Seventeen presidents -- nine Republicans and eight Democrats – have used this authority to create more than 150 national monuments -- including the inspiring Grand Canyon, the iconic Statue of Liberty and many other of our nation's most spectacular and historically important public lands.

“As we reflect on this anniversary, it’s important that we recommit to preserving the Antiquities Act and honoring its importance to protecting, recognizing and celebrating the diverse cultures and contributions from all Americans. This is why newer legislation like the ANTIQUITIES Act of 2019, which protects all sites designated by former presidents and reinforces that only an act of Congress can change them.

“While there is still a long way to go, the Antiquities Act is an important tool in the process of establishing equity in our nation’s public lands and telling a more holistic narrative of America’s history and contributions by diverse communities.”

Established by Congress in June 1906, the Antiquities Act remains as one of the most powerful federal tools to preserve open space, natural treasures and cultural and historical sites in the U.S. The ANTIQUITIES Act of 2019 was introduced in both the House and Senate in February in response to President Trump’s attempt to eliminate 2 million acres of protections for Utah’s Bears Ears and Grand Staircase-Escalante national monuments — the largest rollback of federally protected lands in American history.


Aniversario Resalta la Importancia de la Ley de Antigüedades en la Protección del Patrimonio Cultural

WASHINGTON, DC – Mañana, 8 de Junio, se celebra el aniversario número 113 de la Ley de Antigüedades, la cual ha sido fundamental para proteger e incluir la historia y contribuciones de la comunidad Latina y otras comunidades diversas en nuestras tierras públicas y lugares históricos. Maite Arce, presidente y CEO de Hispanic Access Foundation, emitió el siguiente comunicado como parte de la celebración:

“Si bien la cantidad de monumentos nacionales que se centran en la historia, la cultura y en las comunidades diversas aún no refleja el patrimonio cultural de nuestro país, los presidentes que rinden su autoridad para crear monumentos nacionales en virtud de la Ley de Antigüedades han hecho más que el Congreso para proteger estos lugares. Esto es especialmente cierto en los últimos 25 años, que han llevado al establecimiento y protección de monumentos nacionales como César E. Chávez, Bears Ears, Camp Nelson Heritage y Río Grande Del Norte.

“De hecho, muchos de los lugares que hoy en día disfrutamos no estarían si no fuera por la acción inmediata otorgada al presidente a través de la Ley de Antigüedades. Diecisiete presidentes – nueve Republicanos y ocho Demócratas, han utilizado este poder para crear más de 150 monumentos nacionales – incluyendo el Gran Cañón, la emblemática Estatua de la Libertad y muchos otros monumentos y tierras públicas con gran importancia histórica para nuestro país.

“Al celebrar este aniversario, es importante que nos comprometamos en preservar la Ley de Antigüedades y honrar el papel clave que tiene para proteger, reconocer y celebrar las diferentes culturas y las contribuciones de todos en Estados Unidos. Por esta razón la Ley de ANTIGÜEDADES de 2019, protege a todos los lugares designados por expresidentes y enfatiza que sólo una ley del Congreso puede cambiarlos.

“Aún queda un camino largo por recorrer, pero la Ley de Antigüedades es una herramienta clave en el proceso de establecer equidad en las tierras públicas de nuestro país y así poder contar una narrativa más holística de la historia de Estados Unidos y las contribuciones hechas por diversas comunidades.”

Establecida por el Congreso en Junio de 1906, la Ley de Antigüedades sigue siendo una de las herramientas federales más poderosas para preservar tierras públicas y lugares culturales e históricos en los Estados Unidos. La Ley de ANTIGÜEDADES de 2019 se introdujo en la Cámara de Representantes y Senado en Febrero como respuesta al intento del Presidente Trump de reducir 2 millones de acres de los monumentos nacionales Bears Ears y Grand Staircase-Escalante en Utah, la reducción más grande de tierras protegidas por el gobierno federal en la historia de los Estados Unidos.

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