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22 July 2020

New Report Shows Racial and Economic Disparities in Access to Nature

Category: News Releases

A new report from Hispanic Access Foundation and the Center for American Progress finds that people of color, low-income communities, and families with children are most likely to be deprived of the benefits that nature provides. The report, which analyzes new data from Conservation Science Partners, comes as the nation’s reckoning with racism and violence against Black people has brought environmental injustices and disparities into greater focus.

Among the key findings:

  • Communities of color are three times more likely than white communities to live in a place that is nature deprived. In other words, 74 percent of communities of color in the contiguous United States live in nature-deprived areas, compared with just 23 percent of white communities.
  • Seventy percent of low-income communities across the country live in nature-deprived areas—20 percent higher than communities with moderate or high incomes.
  • Nature destruction has had the largest impact on low-income communities of color: More than 76 percent of low-income communities of color live in nature-deprived places.

“At a time when Latinos and other communities of color are disproportionately suffering from COVID-19 and the myriad impacts of racism, this report highlights that they are also missing out on the health, economic, and resilience benefits of having nature nearby,” said Shanna Edberg, director of conservation programs for the Hispanic Access Foundation. “We must take the findings of the report as a call to action to protect and restore our natural areas in an inclusive and equitable way, ensuring that they are close, accessible, and welcome to all.”

State-level data show that in 26 states, Black communities experienced the highest levels of nature deprivation. In almost two-thirds of states, low-income residents were most likely to live in nature-deprived areas.

“This report makes clear that we live in a country where the color of one’s skin or the size of one’s bank account is a solid predictor of whether one has safe access to nature and all its benefits,” said Jenny Rowland-Shea, senior policy analyst for Public Lands at CAP and co-author of the report. “That a community of color is three times more likely to live in nature deprivation than their white counterparts does not happen by chance. As local and national leaders attempt to address the climate and nature crises, they must acknowledge the legacy of environmental racism and pursue policies that are centered in justice and equity.”

Read the report: “The Nature Gap: Confronting Racial and Economic Disparities in the Destruction and Protection of Nature in America” by Jenny Rowland-Shea, Sahir Doshi, Shanna Edberg, and Robert Fanger.




Nuevo informe muestra disparidades raciales y económicas en el acceso a la naturaleza

Un nuevo informe del Center for American Progress y la Hispanic Access Foundation revela que las personas de color, las comunidades de bajos ingresos y las familias con niños tienen más probabilidades de verse privadas de los beneficios que brinda la naturaleza.

El informe, que analiza nuevos datos de Conservation Science Partners, se produce cuando el ajuste de cuentas de la nación con el racismo y la violencia contra los negros ha puesto mayor énfasis en las injusticias y disparidades ambientales.

Entre los hallazgos clave:

  • Las comunidades de color son tres veces más propensas que las comunidades blancas a vivir en un lugar privado de naturaleza. En otras palabras, el 74 por ciento de las comunidades de color en los Estados Unidos contiguos viven en áreas privadas de naturaleza, en comparación con solo el 23 por ciento de las comunidades blancas.
  • El setenta por ciento de las comunidades de bajos ingresos en todo el país viven en áreas privadas de naturaleza, un 20 por ciento más que las comunidades con ingresos moderados o altos.
  • La destrucción de la naturaleza ha tenido mayor impacto en las comunidades de color de bajos ingresos: más del 76 por ciento de las comunidades de color de bajos ingresos viven en lugares privados de naturaleza.

"En un momento en que los latinos y otras comunidades de color sufren desproporcionadamente de COVID-19 y los innumerables impactos del racismo, este informe destaca que también están perdiendo los beneficios de salud, económicos y resilencia de tener la naturaleza cerca", dijo Shanna Edberg, directora de Programas de Conservación para la Hispanic Access Foundation. "Debemos entender los hallazgos del informe como un llamado a la acción para proteger y restaurar nuestras áreas naturales de manera inclusiva y equitativa, asegurando que estén cerca, sean accesibles y acogedoras para todos".

Los datos a nivel estatal muestran que en 26 estados, las comunidades negras experimentaron los niveles más altos de privación de naturaleza. En casi dos tercios de los estados, los residentes de bajos ingresos tenían más probabilidades de vivir en áreas privadas de naturaleza.

"Este informe deja en claro que vivimos en un país donde el color de la piel o el tamaño de la cuenta bancaria es un indicador sólido de si uno tiene acceso seguro a la naturaleza y todos sus beneficios", dijo Jenny Rowland-Shea, política principal analista de Public Lands en CAP y coautora del informe. “Que una comunidad de color tenga tres veces más probabilidades de vivir con privación de naturaleza que sus contrapartes blancas no sucede por casualidad. A medida que los líderes locales y nacionales intentan abordar las crisis climáticas y de la naturaleza, deben reconocer el legado del racismo ambiental y aplicar políticas centradas en la justicia y la equidad ”.

Lea el informe: "La Brecha de la Naturaleza: Enfrentando las disparidades raciales y económicas en la destrucción y protección de la naturaleza en Estados Unidos" por Jenny Rowland-Shea, Sahir Doshi, Shanna Edberg y Robert Fanger.

About Us

Hispanic Access Foundation connects Latinos and others with partners and opportunities to improve lives and create an equitable society.

Phone: (202) 640-4342

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